Indian Escape:印度逍遙遊

Photo credit: Matt Hui《ELLE》2013 年 8 月號

印度有新、也有舊,有貧、也有富,是一個相當極端,滿載複雜元素和悠長歷史的古國。要掀起這古國的神秘面紗,我決定親身到印度瀟瀟灑灑走一趟。

(下續)

有「小印度」之稱的孟買是個國際色彩濃厚的地方,有點像香港,地少人多、車水馬龍。 

現實中的孟買,跟印象中的很不同, 不單沒有臭味,住宿、用膳、 交通等都非常方便且時尚。孟買這個城市有兩個英文名——「Mumbai」和 「Bombay」;Bombay 之名來自葡萄牙語 Bombahia (意指好港口)。不過,孟買市議會一直覺得這名字充滿西洋味,所以 1995 年根據一位印度女神 Mumbadevi 之名,正式將城市改名為 Mumbai。

(按下圖續)

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印度千人洗衣場

這次遊孟買行程很匆忙,只有一天時間,所以我們決定放鬆心情,讓熟悉自家文化的本地導遊娓娓道來每個地方的故事。

一切先從 Dhobi Ghat 開始, Mahalaxmi Dhobi Ghat 是一個擁有百年歷史的洗衣場,附近就是貧民窟,自電影《一百萬零一夜》在這裡取景拍攝後,令原來平平無奇的地方立刻紅起來,成為遊客觀光的新熱點。

洗衣場位於 Mahalaxmi Railway Station 附近,規模極大,面積有兩個標準足球場般大,場內約有75家洗衣店,日夜運作,每日都有幾千人在這裡開工。不過場內環境惡劣,若想了解平民百姓的生活及工人的工作實況,建議最好在場外遠觀拍攝。 

窺探維多利亞式建築

印度曾經被英國統治,至今仍留下不少維多利亞式的建築和設計,部分更被列為世界文化遺產,其中最壯觀的是位於孟買市中心的維多利亞火車站, 1887年建成,為紀念維多利亞女皇登基50周年而命名,是孟買最壯觀的哥德式建築。

與維多利亞火車站同樣坐落於繁忙市集中的另一地標,是著名的印度之門 (Gate of India),此門是紀念英王喬治五世與瑪麗皇后於1911年到訪印度而建的。印度之門的外形和凱旋門有點相似,由英國建築師 George Wittet 設計,模仿16世紀印度 Gujarat 地區的回教建築物。從印度之門可遠眺鄰近阿拉伯海灣景色,黃昏日落前在這兒悠閒地走一圈,感覺寫意。

新興購物小區

孟買的經典建築,歷年來吸引不少觀光客衝着它們而來,隨着社會發展,近年還出現了一些新興購物小區,以新潮和型格為旗幟,令一眾喜歡 Shopping 的旅人心動。

在 Colaba 這個小區,到處都是小商店、餐廳、畫廊、首飾店,若有充裕時間,可花三數小時慢慢閒逛。

每間小店賣的東西都不盡相同,特別推介獲《Wallpaper*》選為世界 10 大好店的 Bungalow 8 (www. bungaloweight.com) 和Chor Bazaar兩間商店。

Bungalow 8 和 Chor Bazaar

Bungalow 8 隱身在一棟建於 1857 年,樓高 3 層的舊房子,女店主 Maithili Ahluwalia 刻意把店子布置成家的感覺,這裡既有設計首飾,亦有售賣古董家具、布料等,其中由法國藝術家 Dominique Leroy 設計的紡織品,別具手工美感。

喜歡家品設計的,可到 Mutton Street 的 Chor Bazaar,在這裡有各式 Bollywood 色彩的水晶吊燈、古色古香的 鏡子、雕像、手織地氈等,在這兒購物恍如在市集尋寶一樣興奮。值得一提的是,在印度購物,如果在市集或市場, 是可以講價的(不妨大膽殺價,因為印度人開價是頗高的!),商店則不是每間都可以議價,但如果大量購物,不妨先跟老闆打個招呼,再問問能否議價。

藍色城市的秘密

離開孟買,我們轉乘內陸機前往印度西北部被形容為「藍色城市」的城鎮久德浦爾 (Jodhpur) 繼續探索旅程。

習慣在大都會生活的人,從內陸機場走進市內,或會覺得這個地方的節奏又慢又有點落後,不過,當你遊遍新城和舊城兩區、登上梅蘭加爾古堡 (Mehrangarh Fort) 看日落,經歷過沙漠行程後,你會對這個地方刮目相看,感受到另一種的 Laid-back 氣息。 

久德浦爾位於印度 The Great Thar 沙漠邊緣,是Rajasthan 省的第二大城市。

小城終年陽光普照、氣候溫和,而且擁有無數華麗宮殿、特色寺廟、莊嚴城堡等古迹名勝,順理成章成為印度最熱門的旅遊勝地。

若你問我怎樣才能看見真正的 Blue city,第一件事就是跑到堅牢屹立在125公尺巨崖之上,用堅硬黃沙岩建成的梅蘭加爾古堡,一路往山上走,來到古堡的最高處,你便會發現那傳說中的「magic blue」——眼前盡是一片密麻麻、漆上藍色的平房。

藍色的含意

據說藍色在這裡有兩個含意,一是與階級觀念有關,自古以來,藍色代表優越階級,家門外牆髹成靛藍,代表家族祖宗是屬於婆羅門階級(印度種姓制度中最高的 級別)的人,只有他們才能穿上藍染衣服。藍色另一個含意是與防蚊有關,大約在一個世紀以前,久德浦爾曾被蚊患困擾,有人發現靛藍色的染料有驅蚊作用,於是各家各戶便把房子外牆髹上這種染料,此後,藍色便成了城巿的代表顏色。

Jodhpur 得到藍色城市的美譽, 「迷人Blue City」正式誕生,亦吸引了世界各地的遊客到來參觀這片藍海奇景。 

Jodhpur 得到藍色城市的美譽, 「迷人Blue City」正式誕生,亦吸引了世界各地的遊客到來參觀這片藍海奇景。 

明信片印象

久德浦爾最典型的明信片印象,便是梅蘭加爾古堡。這是早在1459年由皇帝拉久德哈 (Rao Jodha) 所建造的,城內收藏了各種兵器和寶物,城牆上也架設了許多炮台,最矚目是窗台樓閣造工之精細,每個小窗戶都有雕刻鑲嵌, 大小房間均有華麗壁畫及堂皇雕飾。 

皇宮內大部分地方都被改建為博物館,展出歷史故事、皇室御用的象轎、寶座、嬰兒搖籃、古畫、神像等歷史文物,任由遊人觀賞,深深感受到昔日皇朝的霸氣和遺址原貌的震撼。

水果當手信

孟買的 Crawford Market 好像香港的果欄,有多種水果售賣。味道清甜的印度芒果,是我的誠意推介,可一整箱買回來作手信。

印度花車巡遊

印度花車巡遊

住在城堡下

旅行在外,我認為衣食住行四項,最不能省的是行和住,也就是交通和酒店。

要在久德浦爾找一家有體面以至能滿足奢侈欲念的酒店,不是難事。這次旅程,我們選擇入住距離市中心及機場都 只是 20 分鐘左右車程的的 Hotel RAAS。

酒店是旅途中最後的堡壘,在外任你玩得多累,走得多遠,晚上回到酒店嘆個舒適的熱水澡,輕鬆躺臥在軟綿綿的床上,才算得上是一個完美的句號。 

Hotel Spa

作為五星級精品酒店,Hotel RAAS 完全滿足我們的期望。

酒店位於梅蘭加爾古堡最著名的勝利之門下方,由 7 棟建築物組成,其中 4 棟更是改建自 17 世紀的古迹。酒店設有32間客房及7間奢華套房,我們所住的房間更擁有望向古堡的無敵景色。

酒店內每個角落也經過精緻的工藝打造,當中所有家具與燈飾更是採用印度最上乘的玫瑰木造成,獨具設計風格。

酒店 2 間餐廳提供的傳統印度菜式或其他國際佳餚都甚具水準,充滿地道風味。每位員工誠懇真摰的服務態度,更值得一讚。

望向古堡的無敵景色

此外,酒店廢水不單經過百分百的污水處理,就連客人飲用的熱水,也是全由太陽能加熱才能飲用,保證乾淨衞生。

酒店融合了古典歷史文化、環保理念、奢華與當代設計風格,開業短短數年,已被美國《時代雜誌》評選為「亞洲最佳的隱世酒店」,並在2011年榮獲世界建築比賽 (WAF)頒發「世界最佳度假建築大獎」等榮譽。

房間設備整全

房間設備整全

網址︰www.raasjodhpur.com

印度實用資料

實用資料:

簽證:持特區護照及 BNO 均須辦理簽證。
查詢網址:indianvisaonline.gov.in/visa
電話:2723 6278

航機:捷特航空Jet Airways每日均有直航航班飛往孟買,要前往久德浦爾,一般會經新德里或孟買再轉乘內陸機前往,航程約 1.5 小時。
查詢網址:www.jetairways.com
電話:3966 5008

交通:初次前往者不建議自己乘公共交通,可先透過香港旅行社或當地旅遊公司規劃當地接送、私家車連司機及導遊等行程安排。

Bespoke Tours India 可提供私人旅程策劃,查詢網址:www.bespoketours.co.in

Heavens Portfolio Hong Kong:電話:2571 3018;網址:www.heavensportfolio.com

貨幣:印度使用盧比(Rupee)1港元兌換約7盧比。
時差:比香港慢兩個半小時
印度旅遊局:www.incredibleindia.org

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Text by Karen Woo/Online Editor: Sze Chow
Photo credit: Matt Hui《ELLE》2013 年 8 月號