Asia's 50 Best Restaurants, May Chow, 中式漢堡包, Little Bao, 亞洲50最佳餐廳

亞洲50最佳餐廳(有飲食界奥斯卡之稱的Asia's 50 Best Restaurants)頒獎禮早前在曼谷舉行,當來自香港的May Chow獲頒「亞洲最佳女廚師」,台下的香港傳媒都不禁喝彩。因為能登上此頒獎台的,幾乎清一色是男人,而且是一群做fine dining異常出色的優秀男廚師。沒有一個女廚師像May一樣,做一個中式漢堡包做到「出彩」,並將街頭美食帶到大場面。她亦告訴你,女人的命運,不只是做文職,然後乖乖地等嫁人。

學廚亦有出頭天

  May Chow知道「Asia's 50 Best Restaurants」的獎項很少落在平民化餐廳,歷年來女性廚師獲獎更是少之又少。「我希望能藉着這平台,喚起其他人清晰自己的目標。以廚師為例,不一定要因為酒店人工高而爭相加入酒店;亦不必因為廚師人工低而寧願轉行揸電車。聽很多人說過,做廚做到手都粗曬,女仔舒舒服服做文職好過啦。」但她更想對每個家長說,學廚一樣可以發光發熱。

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May的母親是上海人,兒時在加拿大生活,舉目都是自家親戚,母親則負責幾家伙食。May說每到放學,媽媽就會帶她往街市,烹飪知識始於幼時。從小到大,May最喜歡創新,沒有人做過的事,她最感興趣。由於事事好奇,換來被長輩訓斥淘氣。多年後,她於中環創立中式漢堡包餐廳Little Bao,紅到連BBC也拜門訪問,一窺中式包點魅力。 

「當時中式漢堡包這個東西是全新的,所以我需要做很多資料搜集,看200條YouTube video,看人家上海師傅如何搓麵粉。我覺得知識是免費的,我亦會參考一些成功餐廳的食譜,看他們的創新元素。」May自言年少時賺一萬食一萬,所有錢都花在不同餐廳品嚐美食。

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有靈魂的fusion菜

不知你吃過Little Bao沒有?那是一個甚具創意的中式漢堡包,夾着五花滷肉或四川炸雞,甚至化身成炸饅頭夾雪糕。這些諗頭,全是May的傑作。「以前的fusion菜是『九唔搭八』的,豉油炒意大利飯就當是fusion菜,不夠深層。」May認為做fusion菜一定要有靈魂、具創意且令人窩心。

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「例如你叫一個外國人吃麻辣雞煲,那是很恐怖的一件事,因為賣相油膩,但並不代表他不喜歡那種味道。為什麼我會選漢堡包?因為漢堡包造型令人窩心,Little Bao對於他們來說,外表像墨西哥夾餅,口感像bun,我跟他們說就是一個Chinese burger,大家都會說cool!」在這個中式漢堡包入面,May其實隱藏了很多中式口味,例如用花椒造成沙律醬,又或者加入鎮江醋熬成汁,她甚至認為包子可以夾着口水雞來吃。

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Gimmick跟創意的分別是,後者經過嚴格味道測試,May直言Little Bao不是用來「呃鬼佬」。「要確保它是否全世界最好味的雞肉漢堡,抑或只是和麥X勞的味道差不多?我要一個做了二十年包點的中國廚子說:你的包得!我不想聽到『大班樓』的師傅跟我說:阿May,你的包唔掂,你呃鬼。」Little Bao開業數年,依然得到高評價,在Instagram上不時見到這個小包包的蹤影,尤其是雪糕包款式,因外形吸睛,成為人氣之選。「但我始終堅信,不要偷懶,不能只倚賴食物外形而忽略內涵。」May最高興聽到朋友說,這三年來一直吃她的包子,味道始終如一。

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Text by Meilian Lee