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你有沒有想過創業?有是為甚麼?沒有的話又為甚麼?今年18位入圍Cartier卡地亞靈思湧動女性創業家獎的參加者各有際遇,但她們創業的出發點近乎一致,就是想辦法去解決身邊被人忽略的問題,結果發展成生意,點石成金;亦證明了星星之火,足以燎原。

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Cartier卡地亞靈思湧動女性創業家頒獎禮旨在表揚來自五湖四海、大膽改變世界的女性創業者,今年的大會主題是「Bold Alchemy 勇於創新、點石成金」。

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早前在新加坡Capella酒店的ballroom裡,18位入圍者逐一講述自己前半生的故事,熱血又動人。我身為台下觀眾,雖未至於像左鄰右里般默默流淚,卻也真的感動得眼眶發熱。以下精選幾個小片段,相信亦會給同為女性的你一點啟發。 

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一個人一個故事 

創業者一、Erin Keaney

身穿閃石晚裝,拿着羽毛球拍上台的Erin Keaney:「幾個月前,同事通知我,一個15歲女孩使用我們出品的義肢時發現它裂開了,整條team頓時大為緊張,馬上煞停生產,並去找女孩看個究竟。她的家人告訴我,義肢雖然壞了,她卻能安全步行回家。」

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「我聽完鬆一口氣,但不明白,為甚麼家人會 表現得那麼興奮?原來,義肢壞掉前一天,女孩曾經戴着它打了四個半小時羽毛球,做着她最深愛的運動!我頓時想到,我們需要繼續改進義肢,因為使用者想參與的活動, 跟你和我都一樣。」 

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創業者二、Luz Rello

另一位入圍者Luz Rello:「小時候,我一直夢想做科學家,但因為我有讀寫障礙,所以無論我有多努力,仍是不停出錯,做不成科學家。最終,我做到了,因為我將讀寫障礙當成研究範疇。我用了八年時間,得到一些驚人發現。第一、讀寫障礙者的錯誤其實是有排序的,並非隨機的,即是說它可以避免。」

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「第二、我們用這發現設計出電腦遊戲和程式,很快就能確診出90%的患者。第三、我們將發現結合電腦遊戲,設計出四萬款練習,供有讀寫障礙的孩子玩,連續玩八周,可明顯改善閱讀和寫作能力 …… 我小時候極討厭自己犯錯,但現在我會叫同病相憐的孩子擁抱錯誤,因為它是改善讀寫障礙的鑰匙。」 

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創業者三、YiDing Yu

還有一位入圍者,是來自美國、擁有亞洲人臉孔的YiDing Yu:「有次我約了投資者見面, 臨行前我的創業拍檔突然說不想繼續下去了。 我們奮鬥了一年,既疲累,又缺錢,又欠士氣。 當時我仍是實習醫生,一周工作80小時;首次 創業,莫衷一是。但我無法接受我的夢想是個 錯誤。在富強的美國,醫生如我仍須靠公開的 無線電波接收救護車的訊息,病人名字欠奉,資料欠奉(私隱問題),但全美1,900萬人和全球逾億人都信靠它。」

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「為此我們發明了 Twiage,用來追蹤救護車的位置,給醫生和護士發送影象,如此一來,足以省掉左右生死的14分鐘。 我相信這14分鐘!最終我令它投入運作,現已加快救治成千上萬的病人。我的領悟是,失敗的時候,天塌下來了,但你有得選擇,到底是看着失敗成為定局,抑或由你去將故事寫下去?」 

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明年獎項6月中開始接受報名 

這批入圍的女性創業者是從130個國家、2,800名參加者中脫穎而出,平均年齡只有34.1 歲,學歷由大學到博士程度不等,個個出類拔萃。她們入圍後,獲邀到歐洲工商管理學院 (INSEAD)新加坡校園接受指導,完善自己的生意計劃,互相交流創業經歷,最後向一班評審說明業務發展。

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由於每一位入圍者都是抱着貢獻社會的鴻圖大計而來,而且涉足範圍廣泛,由醫療、電子、教育到環境不等,平分秋色,據聞各區評審在一輪激烈辯論之後才能將六位優勝者定案(詳情文末)。六位勝出者獲頒發10萬美元獎金,其餘12位決賽入圍者各獲頒3萬美元獎金。 

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卡地亞靈思湧動女性創業家獎創立於2006年,全球女性企業家,不論任何國家和行業,只要營運着一盤起步兩至三年的營利事業,均可以參加。卡地亞國際CEO Cyrille Vigneron說: 「至今已有198位女性企業家曾入圍,在全球製造超過6,000個職位,其中八成企業仍在運作,論創業來說,成績非常突出。」 

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香港區代表曾躋身亞太區三強

在本港,由記者轉行創業的梁淑儀Doris亦曾經入圍亞太區決賽,由她一手創辦的「鑽的」公司,專門為輪椅使用者提供點到點接載服務。梁淑儀的創業動力源自於媽媽,媽媽本來活躍好動,做手術後驟然永久傷殘,於是梁淑儀想到利用特定的的士,為媽媽和其他傷殘人士提供便利和可靠的交通服務,又是一個星火燎原的故事。 

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2019年度卡地亞靈思湧動女性創業家獎將於今年6月11日開始接報名,你有興趣參加,或鼓勵身邊的女性參加嗎?詳情:www.cartierwomensinitiative.com/application-selection-process 

以下是2018年度得獎名單: