亞洲50最佳餐廳, Gaggan Anand, Gourmet

「旅行為了尋找美食」成了新一代口號,多少人前往曼谷是要找一間被視為「全亞洲最好食」,名為「Gaggan」的新派印度菜餐廳。主廚Gaggan Anand是2017年「亞洲50最佳餐廳」的冠軍人馬,這張印度臉孔在Netflix的當紅飲食節目「Chef's Table」亮相時,精湛廚藝已贏得「廚魔」級數。然而,他卻宣佈將於2020年結束「Gaggan」,令一眾粉絲食客甚表可惜。Foodies,把握這三年機會,到訪曼谷別忘了慕名一嘗Gaggan手勢。

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2020 年光榮結業

《ELLE》早前受廚具品牌Miele邀請參與「亞洲50最佳餐廳」頒獎禮,於典禮進行前訪問了Chef Gaggan,了解其退隱原因。Gaggan稱自己已連續三屆得到「Asia's 50 Best Restaurants」獎項,那是人生高峰。「這應該是我最後一次接受獎項,明年或許會以嘉賓身分參與。我想從高峰退下,老實說,頂着『亞洲第一』的名號具很大壓力。」他思索後補充:「你看回今年首幾位最佳餐廳主廚,有André Chiang、Richard Ekkebus、Bombana等,沒有一位是年輕廚師!我退下來騰出一個位,就能讓新血加入。」Gaggan堅定地說。

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於最風光的時候,Gaggan選擇結束曼谷餐廳,是有退隱之意,揚言不是放棄飲食。結束「Gaggan」後,他打算於福岡開設一間12座的小餐廳,現在拉攏日本廚師好友(知名餐廳La Maison de la Nature Goh主廚)一同營運,還說服對方也結束餐廳,認真Crazy!Gaggan屬於「有錢都唔賺」的個性派廚師,他希望福岡餐廳一個月最多開店15天,夠養兩位廚師便於願足矣。

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首創 Emoji 菜單

Gaggan的魅力在於創新之餘仍然保留美食的基調,他最近更首創Emoji菜單,25道菜不設菜名,只用一個Emoji代表,食客得靠「估估下」而猜是甚麼菜。在Instagram上,食客紛紛登出Emoji菜單與食物真身,成為一時的美食熱潮。

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還在營運的「Gaggan」在新派印度菜中融合了一些分子料理的製法,將食物香味融入煙霧、泡沬、慕絲、啫喱當中,於進食過程讓食客得到驚喜。「不論是印度抑或是中國的飲食文化都是源遠流長,當中餵飽多少億人啊!在創新的同時得尊重這種飲食文化,斷不能將點心變成一縷煙啊!」他認為分子料理像是科學,但在他的食物內,不會感覺到科學的冰冷,而是美食的溫暖。

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印度菜入饌時會用上多種香料,Gaggan說就如一杯Long Island含不同酒。他擅長香料特性,並將它們完美融入他的創作中,「我喜歡突出一兩款香料特色,把它blend碎,然後加入菜餚當中。」

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Gaggan的新派印度菜不是我們在「重慶大廈」品嘗到的那般口味濃郁,它雖有印度風味,但畢竟非傳統印度菜,因此曾有食客留言因嘗不到「印度風」而失望。Gaggan對此一向看得淡然:「正如你用iPhone,有人喜歡用Android;你愛Sparkling water,亦有人鍾情Still water,那純碎是一種選擇,沒有對錯之分。」看來這位「亞洲第一」名廚除了對食物執着,其餘一切均看得淡然。