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Photo credit: Thinkstick & Getty

近年不少食物紛紛被冠上「超級食物」(Super Food)的光環,甚至有媒體爭相選出年度超級食物新貴。究竟超級食物是否真的具有媲美藥物的效用,還是純粹食品供應商的宣傳伎倆?ELLE為你盤點近年大熱的超級食物代表,同時請來營養師解構箇中底蘊。

所謂超級食物,泛指一些比一般食物含有更豐富營養價值的食物,從而達到某些健康功能,如燕麥被證實能降低膽固醇、黃豆類食物可減少患上乳癌的風險等,故超級食物又稱為「功能性食物」。

健康功能卓越的食物一直存在,如我們小時候常聽到的「一日一蘋果,醫生遠離我」,只是這些食物近年忽然被「加官進爵」,如世界著名的營養及疾病預防專家Steven G. PrattM.D.醫生,於2004年便出版了書籍《超級食物:14種可以改變生命的食品》(Super Foods Rx : Fourteen Foods That WillChange Your Life);另一營養學家David Wolfe亦在去年出版《超級食物:未來的食物與藥物》(Superfoods: The Food andMedicine of the Future)一書,提出了「超級食物既是食物亦是藥物」的理論。

超級食物逐一數縱使「超級食物」一詞近年常見於報章網站,上百種食物均被歸類為super foods,不過超級食物並沒有正式的科學定義,營養學家及各地媒體都各自選出他們眼中的超級食物,現在我們綜合各方意見,盤點各類超級食物代表。

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水果類代表――水牛莓(Buffaloberry)

英國《每日郵報》指出2014年的超級食物寶座榮歸Buffaloberry。學名為Shepherdia的水牛莓盛產於北美平原一帶,是一種甜中帶澀的紅莓。有研究指出水牛莓富含酚類抗氧化劑、胡蘿蔔素及番茄紅素,是人體必須的抗氧化劑和營養素,能抗癌、抗衰老。

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五穀類代表――藜麥(Quinoa)

聯合國糧食及農業組織(FOA)把2013年定為「國際藜麥年」,推薦此食品為最適合人類食用的全營養食物,更列為全球十大健康營養食品之一。這種來自南美洲的穀物,所含蛋白質比白米和薯仔等高出四倍,並含有八種人體必需的胺基酸、鐵質、維他命B、鎂及纖維等。同時是零膽固醇和低升糖指數食物,對維持心血管健康有莫大幫助,非常適合糖尿病人及對麩質敏感者食用。

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甜品類代表――黑朱古力(Dark Chocolate)

於David Wolfe所著的《超級食物:未來的食物與藥物》一書中,有機朱古力是他推介的超級食物之一。不少研究均指出,黑朱古力的可可含脂量超過七成,而可可粉中所含的抗氧化活性比許多水果都要高,具有延緩腦功能退化、預防心血管疾病等功能,並有助減低男性因血液不流通而引起的性功能勃起障礙。

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肉類代表――深海魚(Deep Sea Fish)

美國《健康》雜誌早前刊出美國營養專家列舉深海魚為對抗流感的超級食物之一。三文魚、金槍魚和鯖魚等深海魚含豐富的Omega3脂肪酸,能提高人體免疫力,有助減少人體的慢性炎症並降低膽固醇。

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蔬菜類代表――羽衣甘藍(Kale)

羽衣甘藍一向只被視為沙律配菜,但近年卻獲歐美熱捧成最當紅的超級食物之一,含鈣量比牛奶高三倍,葉黃素和胡蘿蔔素的含量比菠菜還要高,成為了最炙手可熱的抗癌新星。加上所含的豐富纖維素,能排除體內廢物,難怪被女士奉為減肥聖品。

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飲品類代表――紅石榴汁(Pomegranate)

有指紅石榴的抗氧化成分比葡萄酒和綠茶還要高,能有效預防心臟病。《美國臨床營養學期刊》曾刊登文章指出,連續每天飲用石榴汁兩周,可有效減低體內沉積的氧化膽固醇。英國《每日郵報》亦曾報道,每天喝一杯石榴汁,能幫助踢走肚腩肥肉和提高性慾呢﹗

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被奉為食物界至尊的「超級食物」,有人批評不過是食品供應商的宣傳策略,若盲目追捧,大量進食,只會適得其反,如藜麥吃太多,也會對腸胃造成負擔;黑朱古力含糖分會致胖,進食過量深海魚有可能引致水銀中毒等。

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Text by Fanny Lam ; edited by Tramy CY Lam
Photo credit: Thinkstick & Getty

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